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江波山気象館 メールマガジン
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2013年 4月号
メールマガジン版江波山気象館情報しおかぜ

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広島市江波山気象館から
気象に関するさまざまな情報をお届けします。
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春の紫外線
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 「紫外線」と言うと夏を思い浮かべる方が多いかと思います。実際、日本では夏季
に紫外線が最も強くなります。しかし、夏になる前のこの時期の紫外線対策をあなど
ってはいけません。
 そもそも、紫外線というのは太陽から降り注ぐ太陽光線の一つであり、一年中地球
に降り注いでいます。太陽光線の一種ですから、太陽が空にのぼっているときに私た
ちの元へ降り注ぎます。私たちに届くまでには、オゾン層などの大気などの層が吸収
・散乱しているため、紫外線はかなり弱まっています。
 その中でも、太陽高度が高くなり、太陽光線の降り注ぐ角度が大きくなるときが、
紫外線が地球上に最も降り注ぐ時期になります。何故かというと、太陽高度が高いほ
ど太陽光線が私たちに届く距離が短くなるため、紫外線が大気中で吸収される量が少
なくなるのです。
 さて、この太陽高度が高くなる時期というのは、太陽が出ている時間が最も長いと
き、つまり夏至の頃(今年は6月21日)です。ところが、夏至の頃というのは日本
ではちょうど梅雨にあたり、雲が紫外線を吸収し遮ってくれています。そのため、こ
の時期の紫外線の降り注ぐ量は夏に比べると少なめです。
 対して、冬から春、そして初夏へと季節が変わると、日に日に太陽の高さも高くな
り、日も長くなります。すると、徐々に紫外線の量も増えてくるのです。夏至の前の
5月頃には夏季と同様に紫外線がたくさん降り注いでいます。しかも、この紫外線の増
加は非常に急です。冬でほとんど紫外線を浴びなかった身体に、多くの紫外線が降り
注ぐわけですから、身体への影響も大きくなるのです。
 では、この紫外線は私たちにとってどのような影響を及ぼすのでしょうか?紫外線
による健康被害には急性のものと慢性のものがあります。急性のものの代表は日焼け
です。子供の頃に日焼けをして肌が真っ黒になった経験があるかもしれませんが、20
歳を過ぎるとシミなどの症状が出やすくなってしまいます。また、しわやいぼなどの
皮膚の老化も紫外線の影響である可能性があります。また、慢性的に強い紫外線を浴
びた場合には、長年にわたる蓄積により皮膚ガンなどの病気にかかるリスクが高くな
ってしまいます。
 しかし紫外線は身体に悪いばかりではありません。紫外線を浴びることで、体内に
ビタミンDを作ることができます。ビタミンDを作るのに必要な紫外線は、季節によ
りますが一日10分程度の日光浴で十分です。日中に外出すると浴びることのできる程
度の時間ですね。
 もうすぐゴールデンウィークを迎え、晴れる日が多く外へおでかけしたくなる季節
となります。紫外線対策をしっかり行って、楽しい晴れの日をお過ごしください。